Atrapado entre luz y sombra

Imagínelo: el condado de Leon en Texas en los años 60. Éramos una especie de Mayberry de los bosques con nuestro propio Andy Griffith, pero el nombre de nuestro sheriff era Ben Lee y luego Buddy Bell. Eran buenos hombres y la comunidad confiaba en ellos. Los vecinos ayudaron a los vecinos y la comunidad se mantuvo como un todo. Nos cuidamos unos a otros y ayudamos a los necesitados. Claramente, el condado de Leon y su vecino el condado de Madison han cambiado a lo largo de las décadas, pero en ese entonces era una pintura de Norman Rockwell. Tuve una amiga de la infancia llamada Jean Lacey, más tarde la mayoría la conoció por Jean Maness. Tantos buenos recuerdos inundan mi mente de cuando su padre y su tío tenían la tienda Lacey’s Grocery en la esquina. Ahora, en ese entonces, Lacey’s estaba en el antiguo edificio de la plaza y era solo una cosa pequeña en comparación con lo que se ha convertido hoy en día después de que Danny dejó de enseñar y se hizo cargo de la tienda a tiempo completo.

 

Jean tenía una agencia de seguros en Madisonville y los Wakefield estaban relacionados con su negocio. Recuerdo que me sorprendió la primera vez que supe de su relación comercial. Julian Wakefield todavía estaba vivo en ese entonces y ejercía mucho poder, pero un rastro de controversia de una milla lo siguió. Había sido comisionado de carreteras en el condado de Leon desde principios de la década de 1970, pero también mantenía una especie de empresa de construcción que realizaba trabajos de alcantarillado y carreteras. Se llamaba “Buddy’s Road Service” y utilizó equipo del condado y ofreció menos ofertas en trabajos en el extranjero. Evidentemente, tenía una sobrecarga muy baja. Cuando su esposa se hizo cargo de la agencia de seguros que compraron en Centerville, mucha gente se cambió de esa agencia. Recuerdo que mis padres lo hicieron de inmediato. Entonces, me sorprendió cuando Jean se involucró con ellos en los negocios.

 

La última vez que vi a Jean fue a mediados de los noventa. Me confió que estaba muy por encima de su cabeza y que había cometido algunos errores graves de juicio. Estaba demasiado asustada para decirme mucho, pero sí me dijo que sus socios comerciales habían estado realizando algún tipo de estafa o lavado de dinero y que tenía miedo de ser el chivo expiatorio. También le tenía mucho miedo a Sonny Knight e insinuó que se había involucrado en algo de lo que él era parte.

 

Cuando supe que se disparó a sí misma en 1996, supe de inmediato que la habían matado. No puedo explicar cómo lo supe, pero lo hice, llámelo intuición de mujer. Su familia inicialmente sospechó, pero finalmente aceptó la muerte. Después de que su hermano se disparó, pareció ser más aceptado en la comunidad, por lo que nadie cuestionó su muerte. La última vez que vi a su padre me dijo que Jean estaba tan loca con sus negocios que aceptó su muerte como un suicidio porque no quería causar problemas.

 

Ahora las personas que la conocieron en Madisonville tienen una perspectiva ligeramente diferente. En primer lugar, los rumores fueron que le dispararon dos veces. Una vez en una habitación y otra en su dormitorio. Quien hace eso

Las personas que se niegan a presentarse me dijeron que más de un policía de Madisonville les había dicho que existía un video en la sala de propiedad del Departamento de Policía de Madisonville que documentaba a un oficial tomando una carcasa de 9 mm y colocándola en una bolsa de plástico y una carcasa de calibre .45 en una de plástico. bolso. Dos policías que ya no trabajan en Madisonville me lo comprobaron personalmente. Ambos dijeron que Sonny Knight estaba detrás del encubrimiento de su muerte, pero no sabían quién la causó. Todos están de acuerdo en que es muy poco probable que alguien se dispare con un arma de un calibre y luego se arrastre a otra habitación para dispararse con otra.

 

Un ex policía y un funcionario electo en ese momento me dijeron que un gran jurado había acusado a Sonny Knight por cargos de abuso de menores en ese momento y Jean fue un testigo. Nunca supe esto y nadie en Centreville parecía saberlo. He hablado con numerosas personas en Madisonville a lo largo de los años al respecto y todos dicen que las últimas semanas antes de su muerte ella estaba hablando de Sonny Knight abusando sexualmente de un niño. No me sorprendieron los cargos de abuso de menores contra Sonny Knight, ya que todos sabían sobre el caso anterior de abuso de menores con la familia de su segunda esposa. Terminaron instalándose fuera de los tribunales en medio de muy malos sentimientos.

 

Entonces, ¿qué pasó con los cargos? Ninguno hasta el día de hoy aparece en ninguna verificación de antecedentes penales. Un ex policía y un ex empleado de Madisonville me dijeron que estuvieron en el sistema del condado durante algunos años y luego lo dejaron. Suprimido, me han dicho.

Quiero dejar algo claro. No tengo ningún deseo de abrir viejas heridas, pero su muerte me ha molestado profundamente. Simplemente no sonaba bien y solo quería una prueba de lo que realmente sucedió. Sé que cuando una mujer toma una decisión, puede hacer casi cualquier cosa, pero dispararse dos veces probablemente no califica. Necesitaba un cierre para mí, para poder dejar descansar a mi amigo de la infancia, como un informe policial, una autopsia o un detective que me convenciera de que la muerte no era un homicidio. Nunca he logrado encontrar nada de esto. Las personas que conozco no creen que fue un suicidio o lo aceptan por palabra de otro sin ninguna prueba. Entonces, miré a Google. De hecho, busqué en Google cómo obtener una autopsia y seguí las instrucciones, pero después de enviar mi solicitud me dijeron que el condado de Madsion tenía un control constructivo sobre la autopsia de Jeans. ¿Por qué retener la autopsia de alguien que murió hace 20 años y fue declarado suicidio? ¿Se estaba llevando a cabo una investigación?

 

 

No-Responsive-Documents jean maness

 

 

I contacted someone at the newspaper who gave me a contact at a larger newspaper who contacted me many months later giving me yet another person’s contact information. Evidently unknown to most a journalist had requested Jeans autopsy in the past. Madison County had placed what is called a “constructive hold” on her autopsy thus no one could obtain and see it.  I have to ask why?  Was there some kind of an investigation? The police say no it’s a clear suicide. Then they will tell you off the record about how she was shot twice with different caliber weapons and the evidence vanished.  Why does no police report exist?

 

 

Almost 2 years later a journalist contacted Madison JP Lew Plotts Jr inquiring about the “constructive hold” of Jean’s autopsy and requesting to know if an investigation was taking place into her death.  No. No such investigation ever took place and JP Plotts withdrew the hold and released Jeans autopsy.  Lew Plotts is a good man.

 

The final subject I wish to address is the man who allegedly murdered Jean.  I have been told by more than one source that a few years ago a man from Midway who I have known of for many years has confessed to many people he was one of the ones who shot her. I am not going to write out his full name but will give out his nickname, “Little Bill.”  I was informed he once bragged about this to a group of men in Crockett Texas on one occasion. I have also been informed that another was present at Jean’s death who also fired a bullet into her. Gerald Willhelm.  He was suspected of poisoning and giving his first wife a heart attack and then robbing her of over 200 thousand dollars. She had worked at the Coral Café in Madisonville for years.  Many people were upset about this and it happened a year after Jeans death.  He later married Morris Robeson’s daughter and they suddenly had family members shooting themselves right and left.

 

Needless to say Leon County isn’t the picturesque Mayberry I remember from the 1960’s.  Folks lock your doors, or better yet move.  It’s too dangerous to stay.  You could ask my childhood friend Jean how dangerous it is but she apparently shot herself twice with two different weapons and isn’t here to tell her story.  I am so happy we moved away.  I have a community I love and a police department that protects its citizens and I thank God for it every single day.

 

Here is an excerpt from the Autopsy that was only recently released

 

EVIDENCE OF INJURY:

The body exhibits evidence of injury in the form of two contact or near contact
gunshot wounds of the anterior left chest, with associated exit wounds. The
wounds are given a numerical designation for ease of description only. The
number is not intended to represent the sequence of occurrence.

Gunshot Wound #1 is a contact or near?contact wound which exhibits a dense
surrounding soot and stippling pattern. The defect is oval in nature, and
measures 1 cm in its greatest dimension. The surrounding stippling pattern
measures 4 cm in diameter. The defect is centered 13 cm below the sternal notch,
7 cm to the left of midline in the upper inner quadrant of the left breast.

Gunshot Wound #2 is also a contact or near?contact gunshot wound with a somewhat
less dense stippling pattern. This defect measures 1 cm in its greatest
dimension. The surrounding stippling and soot pattern measures 4 cm. The wound
is centered 16 cm below the sternal notch, 9 cm to the left of the midline. It
also is located in the upper inner quadrant of the left breast, just medial to
the nipple.
Gunshot Wound #3 is a shored exit wound. This exit wound is located in the left
posterolateral chest wall. It measures 1 cm in its greatest dimension. It is
centered 20 cm below the posterior base of the neck, 11 cm to the left of the
posterior midlinesurrounding abrasion due to shoring.

Gunshot Wound #4 is an exit wound that is located in the posterior lower chest
wall. The defect measures 1 cm in its greatest dimension, has typically
lacerated margins, and is centered 25 cm below the posterior base of the neck,
8 cm to the left of the posterior midline.

A small 2 cm area of abrasion is noted on the ulna (little finger) side of the
right forearm. Considerable blood is present over the surface of the body,
including the panties, the anterior chest wall, the abdominal wall of the legs,
and even involves to some degree the soles of the feet, indicating that the
deceased ambulated after sustaining injury.

*Note the report indicates the victim was walking or running after being shot

The projectile that exits the body at the site wound #3 fractures the eighth
rib, and then exits at the site previously described. 

The projectile that exits the body at the site of exit wound #4 perforates the tenth rib, and then exits
at the site previously described. The overall direction of travel of these
gunshot wounds which are nearly parallel is from front to back, 
above-downward, and from midline to left.
*Some people said the victim was on drugs before she died

Charles B. Odom, M.D.
Medical Examiner, 10/29/96
TOXICOLOGY:

Blood: Alcohols Acetone - negative.
Drug Screen - negative.

Vitreous: Alcohols Acetone negative.

Urine: Cannabinoid Screen negative.

TOXICOLOGY: No drugs or alcohols are present.

FINDINGS:
1. Adult female found decease in her place of residence. Apparent gunshot

wounds to the chest. Weapon present at scene.

2. Gunshot wound of chest.
a. Entry: left anterior chest.
b. Range: contact or near contact.
c. Track: through left breast, through anterior chest wall, through lower
lobe of left lung.
d. Exit: posterior left chest through 8th rib.
e. Associated injuries: 200 cc blood in left chest cavity.

Gunshot wound of left chest.

a. Entry: anterior left chest.

Range: contact or near contact.

Track: through left breast, through left chest wall, through lower lobe
of left lung.

d. Exit: posterior left chest, through 10th rib.

e. Associated injuries: 1200 cc of left hemothorax.

4. Status-post augmentation mammaplasties, past.

5. Post laparotomy and hysterectomy, past.

CAUSE OF DEATH: Gunshot wounds (2) of chest.

CONCLUSION:

Based on these autopsy findings, and the investigative and historical
information available to me, in my opinion this 40?year-old female died as the
result of two gunshot wounds to her chest. Both bullets went through the lower

lobe of her left lung and exited her chest. The entrances were contact or
near contact range.

To see the entire autopsy

https://www.muckrock.com/foi/dallas-county-2596/jean-l-maness-57363/#file-220257

 

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