La vez que B Company Texas Rangers asesinó a un pueblo

El 28 de enero de 1918, el estallido de los disparos rompió el silencio en el aire. Las balas cortaron el aire de la noche y atravesaron los cuerpos de 15 hombres de ascendencia mexicana, tejanos, padres, hijos, hermanos y tíos. Estas balas mataron a 15 hombres y niños inocentes; 15 hombres y niños de un pequeño pueblo de Porvenir, en el oeste de Texas. La noche de la masacre de Porvenir puso en marcha una cadena de acontecimientos que cambiarían para siempre el rostro de los históricos Texas Rangers.

Sigo repitiendo “15 hombres y niños” por una razón. Quiero darles un poco de contexto a aquellos de ustedes que no estén familiarizados con esta historia. ¿Te imaginas lo grande que sería una noticia si 15 hombres y niños fueran asesinados en Texas hoy en un evento? Sería una historia nacional. Porvenir se habría visto abrumado por la cobertura de los medios.

Y mientras esos 15 hombres y niños perecieron esa noche, y su sangre se derramó sobre la arena del desierto, su sangre aún corre por las venas de sus descendientes hoy. La lucha por la justicia para sus familiares nunca cesará. Las familias de los masacrados de Porvenir quieren que se cuente su historia para que la verdad libere sus espíritus de las cadenas de mentiras, engaños y encubrimientos ocurridos durante el último siglo.

 

PictureJosé T. Canales

Tampoco debemos olvidar a las personas que se levantaron y lucharon por la justicia, sin importar el costo. El legislador estatal mexicoamericano en Texas en ese momento era José T. Canalas. Tuvo el coraje de enfrentarse al establecimiento y exigir una investigación contra los Rangers de Texas. Canalas celebró audiencias sobre la masacre en la legislatura de Texas. Esas audiencias no dejaron de repercutir en Canales. Tanto es así que finalmente no se postuló para otro mandato debido a las amenazas a su vida, pero no antes de marcar el comienzo de una secuencia de reformas que limpiaron a los Rangers y pusieron a los Texas Rangers en el camino para convertirse en la organización de bien entrenados. y valientes hombres de la ley que son hoy. Canales luego se convertiría en miembro fundador de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, ahora conocida como LULAC.

 

Picture

 

Profesor de escuela de Harry Warren

No podemos olvidarnos del maestro de escuela, Harry Warren. Se negó a permanecer en silencio. Fácilmente podría haberse quedado tranquilo, mudarse con su familia y podría haber dejado atrás la masacre para convertirse en una historia perdida en los vientos del oeste de Texas; pero en cambio, insistió en dar testimonio de esta atrocidad. Inmediatamente documentó la tragedia y se convirtió en un objetivo para que todos a su alrededor lo criticaran. No pudo encontrar trabajo en ningún lado, por lo que tuvo que dejar Texas y convertirse en recolector de algodón en Arizona. Años después regresó a Texas, donde pertenecía. Su nieta Olivia Warren Morales todavía vive en Texas.
Estos dos hombres, José T. Canales y Harry Warren aseguraron que la muerte de 15 hombres y niños inocentes no sería en vano.
En enero de 1918, los habitantes de Porvenir eran terratenientes y agricultores, que criaban ganado, cultivaban productos y criaban a sus familias en un clima árido y desértico. Estaban haciendo una vida en posiblemente el entorno más desafiante de Texas. A mediados de la década de 1910, Manuel Moralez, por ejemplo, poseía tierras de cultivo y cultivaba algodón, y regó con éxito sus cultivos al desviar el agua del Río Grande. El sistema de riego de Moralez lo ayudó a expandir su empresa. Los residentes también se preocuparon por la educación. Harry Warren mantuvo una escuela pública donde las familias locales enviaban a sus hijos. Tenía aproximadamente veinte estudiantes, niños y niñas. Los alumnos procedían de las familias Bonilla, Flores, González, Jáquez, Lares, Moralez y Nieves.

El 24 de enero de 1918, un grupo de Texas Rangers de la Compañía B y civiles locales visitaron a los residentes de Porvenir mientras dormían. La pandilla ordenó a los residentes que se levantaran de sus camas y registró las casas y los residentes a punta de pistola. La pandilla ordenó a las familias que regresaran a casa, pero tomó como prisioneros a Román Nieves, Nutemio González y Manuel Fierro. El 26 de enero, luego de dos días de cautiverio, los Rangers liberaron a los residentes, solo para visitarlos nuevamente días después.

En la madrugada del 28 de enero de 1918, los Texas Rangers de la Compañía B y cuatro rancheros locales — Buck Pool, John Pool, Tom Snyder y Raymond Fitzgerald — rodearon a los residentes de Porvenir. Con la ayuda de soldados del Octavo Regimiento de Caballería de Estados Unidos, los Rangers y los ganaderos despertaron a los residentes y separaron a quince hombres y niños de sus familias y vecinos. El grupo desarmado fue detenido, denegado el debido proceso y ejecutado en masa. Las víctimas fueron Antonio Castañeda, Longino Flores, Pedro Herrera, Vivian Herrera, Severiano Herrera, Manuel Moralez, Eutimio Gonzalez, Ambrosio Hernandez, Alberto García, Tiburcio Jáques, Roman Nieves, Serapio Jimenez, Pedro Jimenez, Juan Jimenez y Macedonio Huertas.

La masacre no se informó durante semanas y no salió a la luz hasta que el capitán J.M. Fox, de los Texas Rangers, le dijo al comando que habían sido emboscados por lugareños sospechosos de tener vínculos con una redada en un n.

En las horas, días y semanas posteriores a la masacre, las familias sobrevivientes tuvieron que decidir dónde buscar seguridad y dónde vivir. Las familias abandonaron sus hogares. Cruzaron a México y recibieron refugio y ayuda de las tropas mexicanas estacionadas cerca de la frontera. Las familias recibieron permiso para recuperar los cuerpos de sus seres queridos y enterrarlos en México. La masacre provocó una investigación por parte del gobierno mexicano. Los sobrevivientes brindaron declaraciones juradas, entre ellas Juan Méndez, quien redactó un testimonio oficial de la masacre del general J. C. Murguía en Ojinaga. Escribió, “como testimonio de los hombres asesinados en Porvenir, Texas y para representarlos como un pueblo que sufre que busca refugio en el suelo de nuestra patria mexicana. . . . General: todas las mujeres que sufren y las familias que se han quedado huérfanas piden ayuda a usted ya nuestro Gobierno ”. El 15 de febrero, la embajada de México encabezó una protesta formal con el secretario de Estado, Robert Lansing, y pidió que el Departamento de Estado acusara a los agresores de responsabilidad y “les aplicara un castigo bien merecido”.

Tras la masacre, los Texas Rangers y los rancheros presentaron informes y declaraciones que intentaban justificar la masacre. Describieron a los habitantes de Porvenir como “ladrones, informantes, espías y asesinos”. Acusaron a las víctimas de ser sospechosos en una redada en Brite Ranch un mes antes (ver BRITE RANCH RAID). Proporcionaron un relato que sugería que fueron atacados por un grupo de hombres desconocidos escondidos en la maleza y que respondieron los disparos en la oscuridad.

Las investigaciones de los cónsules mexicanos, los soldados estadounidenses y el Departamento de Estado de los Estados Unidos encontraron que las víctimas de Porvenir no murieron en un tiroteo, sino que murieron mientras estaban desarmadas y bajo la custodia de los Texas Rangers. Con una creciente presión federal y diplomática, el gobernador de Texas respondió a la creciente evidencia. El 4 de junio de 1918, el gobernador William Pettus Hobby disolvió la Compañía B de los Texas Rangers, despidió a Andrew Charles Baker, Max Herman, Bud Weaver, Allen Cole y Boone Oliphant, y transfirió a JR Bates, OC Dowe, SH Neill, AH Woelber, AG Beard, NN Fuller y Frank Patterson a la Compañía D. También presionó al capitán de la Compañía B, James Monroe Fox, para que renunciara.

La renuncia forzada de Fox, el despido de cinco Texas Rangers y la disolución de la Compañía B ofrecieron una rara ocasión en la que la policía estatal enfrentó una reprimenda y despido por violencia extralegal. Sin embargo, a pesar de la evidencia condenatoria, ningún participante en la masacre fue procesado por su participación. El 19 de julio, el embajador de México, Ignacio Bonillas, escribió al secretario de Estado, Robert Lansing, en relación con la carta de Harley. Hizo hincapié en sus esperanzas de que “en la investigación judicial pueda resultar no solo la renuncia del Capitán de los guardabosques, JM Fox, sino el castigo que él y los demás culpables merecen, porque así lo exige la justicia y el bien nombre de las autoridades federales y del estado de Texas ”.

Lo que sucedió en Porvenir estuvo lejos de ser el primer acto de violencia que los Texas Rangers perpetraron contra los mexicoamericanos, pero en el momento de este ataque, la comunidad estaba desesperada por justicia. De manera crucial, el documental se sumerge en la evidencia arqueológica descubierta en 2015 por el arqueólogo de la Universidad Estatal de Sul Ross, David Keller, que demostró que cada bala disparada durante el ataque fue emitida por el gobierno, un hecho que esencialmente absolvió a la gente de Porvenir de lo que supuestamente provocó el ataque.

Otra evidencia crítica es el relato recreado de Harry Warren, un maestro de escuela anglo en Porvenir cuyo suegro fue asesinado en la masacre. Enfurecido por el acto de violencia sin sentido, Warren buscó justicia escribiendo notas detalladas sobre los asesinados, con el testimonio de los miembros sobrevivientes de sus familias.

 

Años más tarde, el relato de Warren sirvió como confirmación de lo que sucedió ese día. Una descendiente de Porvenir, Arlinda Valencia, perdió a su bisabuelo Longino Flores en el ataque; su tío abuelo, Juan Flores, de tan solo doce años en ese momento, fue el único testigo ocular. En un funeral familiar, dijo que los miembros de la familia murmuraron sobre el asesinato de Longino a manos de los Texas Rangers, pero parecía demasiado extravagante para ser verdad.

Cuando comenzó a investigarlo a medida que crecía, encontró el nombre de su bisabuelo en la lista de los asesinados, así como el relato de su bisabuela que le había contado a Warren. Pero también descubrió información que culpaba a sus antepasados ​​por el ataque.

“Me sorprendió”, dice Valencia. “No eran bandidos, no eran ocupantes ilegales, simplemente no es cierto. Mi bisabuelo fue asesinado y, más tarde, mi bisabuela se suicidó. Eso traumatizó a mi padre. Mi familia entera sufrió. Y durante años, nadie supo por qué “.

Finalmente, los Rangers fueron declarados culpables de graves violaciones de las leyes civiles y penales, incluido el asesinato de hasta 5.000 personas, en su mayoría de ascendencia mexicana, entre 1914 y 1919.

 

 

 

 

 

 

Close Menu